Minder seizoenkaarten, meer losse verkoop

AZ verwacht komend seizoen opnieuw minder seizoenkaarten te verkopen dan een jaar eerder. Waar het aantal jaarkaarten vorig seizoen voor het eerst onder de 10.000 zakte en bleef steken op 9500, is de prognose dat we komend seizoen tussen lees verder

Supporters aan zet

Supporters roerden zich de afgelopen tijd nadrukkelijk met grofweg twee hoofdboodschappen aan AZ: speel aantrekkelijker voetbal en zorg dat supporters zich thuis kunnen voelen op de tribune. De afgelopen weken hebben verschillende vertegenwoordigers van de supporters met AZ hierover lees verder

Lichte daling aantal uitsupporters

Het aantal uitsupporters dat AZ achterna reist in de eredivisie is afgelopen seizoen licht gedaald ten opzichte van een jaar eerder, toen de score ook al mager was. Afgelopen jaar namen we gemiddeld 245 supporters mee, waar dat er lees verder

Voorstel: Vernoem tribune naar Alkmaarderhout

Enkele weken geleden heeft AZ kampioenscoach Louis van Gaal geëerd door hem uit te roepen tot Lid van Verdienste. Hierbij werd tevens het restaurant, dat nog nauwelijks vier jaar de naam van het stadion waar AZ 52 jaar speelde droeg, naar de trainer vernoemd. De naam Alkmaarderhout is hiermee definitief verdwenen bij AZ, terwijl dit stadion voor veel supporters nog altijd hét AZ-stadion is en een warme herinnering aan mooie jaren vormt. Wat is een vernoeming nog waard als er na een paar jaar al veranderingen in optreden? Het vernoemen van een stadion, tribune of ruimte is bedoeld om de historie levend te houden, iets wat niet lukt als de naam om de paar jaar veranderd wordt in die van de volgende enigszins succesvolle passant.

Ondanks dat de trainer die met AZ in 2009 het historische kampioenschap vierde een plaats in het stadion verdient is het erg jammer dat een veel belangrijker naam hiervoor heeft moeten wijken. Supportersbeweging Victoria Alkmaar heeft dan ook aan AZ voorgesteld de enige naamloze tribune van het Victorie Stadion te vernoemen naar het oude stadion. De westzijde ligt ook nog eens het dichtst bij de plek waar eens de lichtmasten van De Hout boven de bomen uit torenden. AZ heeft in de persoon van Toon Gerbrands inmiddels laten weten het idee te waarderen en het intern te bespreken. Laten we dus hopen dat AZ binnenkort een helft richting de Alkmaarderhout-tribune speelt!

Geplaatst op in Nieuws Reageer

De bebloede handen van Red Bull Salzburg

AZ speelt vrijdag een oefenwedstrijd tegen Red Bull Salzburg, de kampioen van Oostenrijk. De ploeg die dankzij het sponsorschap van Red Bull onder leiding van Co Adriaanse met onder meer oud-AZ’ers Robin Nelisse, Simon Cziommer en Barry Opdam recent de heerschappij van de Weense clubs doorbrak lijkt op het eerste gezicht een leuke tegenstander voor een oefenpotje. De revolutie in Salzburg blijkt echter niet van fluweel te zijn geweest.

Het is het voorjaar van 2005 als SV Austria Salzburg in grote geldnood verkeert. Energiedrankgrootmacht Red Bull toont zich bereid de club van de ondergang te redden, en voegt op 6 april de daad bij het woord. De komst van de lokale multinational wordt met enthousiasme begroet, omdat de club het geld van het Salzburger bedrijf goed kan gebruiken om een rol van betekenis te blijven spelen om de hoogste plaatsen in de Oostenrijkse Bundesliga.

Al snel wordt echter duidelijk dat de plannen van Red Bull niet stroken met de ideeën van de supporters. Waar Red Bull de club wil inpassen in de sport-tak van het bedrijf – met eigen naam, kleuren en uitstraling – willen de fans de identiteit van SV Austria Salzburg behouden. Om de clubleiding te wijzen op het feit dat de clubkenmerken behouden moeten worden siert twee weken na de overname een enorm spandoek het stadion: Unser Verein: Austria Salzburg. Unsere Farben: Violett-Weiss.

Weer twee weken later worden 9000 handtekeningen overhandigd aan de clubleiding met de boodschap de geschiedenis van Austria Salzburg te respecteren, en de clubnaam en -kleuren uit 1933 in stand te houden. Ter verduidelijking van dit standpunt blijft de fanatieke Südkurve 19:33 minuten leeg. De bezoekende fans van Sturm Graz tonen zich solidair met de Salzburgers door ook mee te doen aan de actie. De gesprekken van supporters met de club die volgen op deze acties leiden er in mei toe dat de beslissing over de clubkleuren wordt uitgesteld tot de zomerstop. Op 29 mei speelt Austria Salzburg de laatste wedstrijd van het seizoen, door met 2-1 te winnen van SC Bregenz.

De laatste wedstrijd van het seizoen blijkt enkele dagen later de laatste wedstrijd van SV Austria Salzburg. Op 3 juni wijzigt de club de naam in Red Bull Salzburg. Op 14 juni wordt de nieuwe website gelanceerd. Nergens een spoor van paars-wit, geen woord over de historie van de club. Er wordt zelfs vermeld dat de club in 2005 is opgericht, maar dit wordt even later op last van de Oostenrijke bond teruggedraaid. Zo vlak na het einde van het seizoen twee tekens dat er weinig hoop is op het behoud van traditie, en tevens iets waaruit duidelijk wordt dat de gesprekken met de clubleiding geen enkel effect hebben.

Op 1 juli lanceren de fanatieke supporters Initiative Violett-Weiss, om te strijden voor de terugkeer van de clubkleuren. De clubleiding geeft antwoord door de halve Südkurve om te bouwen tot zitplaatsen, een duidelijk signaal dat de clubleiding van haar fanatieke supporters af wil. Als eind juli het nieuwe seizoen wordt aangevangen vinden de fans op hun plaats een plastic bril met paarse glazen. ‘Durchsicht – Klarsicht – Einsicht’ staat erop. ‘Inzicht – Verstand – Begrip.’ Oftewel, jullie domme supporters moeten het maar accepteren, of oprotten. In de media verklaart de clubleiding dat ‘dit niet het publiek is dat wij in het stadion willen hebben’. De fanatieke fans worden voor het gemak weggezet als ‘vandalen’ en stadionverboden worden bij bosjes uitgedeeld. Supporters die zoals altijd in het paars-wit naar de wedstrijd komen worden bij de stadionpoort geweigerd. Bij aanvang van de eerste wedstrijd van het nieuwe seizoen blijkt tevens dat inmiddels de hele Südkurve van stoeltjes is voorzien.

Na deze provocaties worden half september de gesprekken met de clubleiding afgebroken, omdat ze geen enkel effect hebben gehad. Red Bull doet waar het zin in heeft en luistert totaal niet naar de wensen van de fanatieke supporters. Op 17 september wordt een actiedag georganiseerd, waarop door heel Europa spandoeken en steunbetuigingen op de tribunes te bewonderen zijn. Hierbij is de inmiddels gevleugelde term ‘Against modern football’ voor het eerst in vele stadions te zien. De supporters van wijlen Austria Salzburg bezoeken voor de laatste keer het stadion, waar ze met ontelbare fakkels en spandoeken zowel hun liefde voor Austria als hun woede over Red Bull tonen.

De supporters keren hun vermoorde club de rug toe en slaan de handen ineen. Eind oktober weten de fans het recht op de naam SV Austria Salzburg te verwerven. Een nieuwe club wordt opgericht onder de oude naam. Statuten worden opgesteld, spelers en sponsors worden in rap tempo verzameld. Nadat een poging om de licentie van een bestaande club op het vierde niveau over te nemen mislukt speelt SV Austria Salzburg op 29 juli 2006 uiteindelijk haar eerste wedstrijd. Voor enkele duizenden toeschouwers Lieferinger SV wordt in de 2. Klasse Nord (7e niveau) met 6-0 van het veld geveegd.

SV Austria Salzburg is ondertussen vier maal achteraan gepromoveerd, en bevindt zich na het kampioenschap van enkele weken geleden volgend seizoen in de Regionalliga West, het 3e niveau in Oostenrijk. Saillant detail is dat men in deze liga de beloften van ‘RB Salzburg’ ontmoet. Nog twee promoties en men ontmoet de hoofdmacht. Gezien de serieuze aanpak en glorieuze opmars van de club is dit geenszins onmogelijk. Oefenwedstrijden tegen Notts County en Rapid Boekarest geven aan dat de club ook in het buitenland erkend wordt.

De enkele duizenden supporters die Austria Salzburg momenteel steunen staan echter qua aantal in schril contrast met de 14.000 toeschouwers die Red Bull Salzburg gemiddeld trekt. Het succes van het sponsorspeeltje trekt mensen aan die goed voetbal willen zien, maar niets hebben met voetbal- of supporterscultuur. Een overigens ook in Alkmaar niet geheel onbekend verschijnsel, zij het op totaal andere schaal.

Red Bull Salzburg is succesvol, maar de club heeft zichzelf vergankelijker dan ooit gemaakt. De aanhang is een zeepbel, die bij mindere resultaten uit elkaar spat. De club heeft geen trouwe achterban meer om op terug te vallen. De sfeer is het stadion is kil. De trouwe Salzburgers staan bij Austria op de tribune. De meelopende Salzburgers zitten bij Red Bull op hun stoeltje. Red Bull zal uiteindelijk moeten boeten voor de coup die het pleegde op Violett-Weiss. Is het niet de club zelf die implodeert kan Austria Salzburg misschien een handje helpen als het nog twee maal promoveert. Een supportersclub die hét uitwas van modern voetbal verslaat is immers de ultieme overwinning.

Geplaatst op in Nieuws 2 reacties

Supportersbeweging Victoria Alkmaar in seizoen 2010-2011

Supportersbeweging Victoria Alkmaar zag het levenslicht in november 2009, en bestaat inmiddels dus nog niet eens een jaar. Toch heeft Victoria in het krappe seizoen dat het bestaat zich al op talloze gebieden laten zien. Met de zomerstop en het nieuwe seizoen voor de deur is dit een ideale gelegenheid om eens terug te blikken op wat we hebben bereikt, maar vooral ook vooruit te kijken naar wat we het komend seizoen en in de verdere toekomst willen.

Terugblik seizoen 2009-2010

Nadat Supportersbeweging Victoria Alkmaar op 30 november 2009 officieel naar buiten komt middels een persbericht aan verscheidene (AZ-)media worden al snel de krachten gebundeld met de Red White Fanatics om de sfeer in het stadion te verbeteren met onder meer permanente en ludieke spandoeken. De door de Supportersvereniging AZ georganiseerde forumavond op 19 januari 2010 is vervolgens het eerste publieke optreden waarbij Victoria en haar leden zich laten gelden. Een recordaantal supporters legt Gerbrands en Brands het vuur aan de schenen met vragen over onder meer supportersbeleid, uitwedstrijden en stadionzaken.

Nog geen drie dagen later zorgt AZ voor verbijstering door zestien stadionverboden op te leggen naar aanleiding van spreekkoren tijdens AZ-Ajax. Victoria komt direct in actie en neemt contact op met zowel AZ als de bestraften. Als blijkt dat AZ bij haar standpunt blijft worden er beroepszaken ingesteld, terwijl bij de wedstrijd AZ-Groningen actie wordt gevoerd. Duizenden supporters blijven uit solidariteit met de willekeurig bestrafte supporters de eerste zestien minuten van de wedstrijd weg van de tribune. In de weken die volgen geeft AZ haar fouten toe, en worden de stadionverboden ingetrokken. Dit, in combinatie met een wijziging van het beleid, is een overwinning voor de supporters.

De komst van Victoria is ook bij AZ niet onopgemerkt gebleven, en daarom volgt in maart een kennismakingsgesprek met de club. Hoewel Victoria niet zal worden erkend als officiële vereniging wil AZ contact onderhouden en het gesprek aangaan als dat nodig is. Dat blijkt als in mei een afvaardiging van Victoria-leden een positief ervaren gesprek voert met een aantal stewards over de onderlinge verhoudingen en het gevoerde beleid. Verder is Victoria in mei aanwezig bij het vooroverleg voor de uitwedstrijden tegen NEC en Willem II, waarbij het inzicht kon krijgen in de regelingen rond deze wedstrijden. Het doel is om structureel aanwezig te zijn bij de vooroverleggen.

Het seizoen wordt afgesloten met een oproep om alle fanatieke supporters samen te brengen op de Ben Side, om meer sfeer en eenheid onder de supporters te creëren. Dat zo’n 70 supporters hierop hebben gereageerd en inmiddels zijn overgeplaatst naar de Ben Side mag ook gerust een succes worden genoemd. Tenslotte heeft Victoria vanuit het oogpunt om meer sfeer te creëren sjaals laten drukken, die op de verkoopdag binnen een paar uur uitverkochten. In de toekomst valt er dan ook meer merchandising te verwachten.

Vooruitblik seizoen 2010-2011
De doelstellingen van Victoria zijn ongewijzigd. Ook in het komende seizoen gaan we ons inzetten voor de belangen van supporters, zullen we een bijdrage leveren aan een verbetering van de sfeer bij thuis- en uitwedstrijden en zullen we blijven strijden tegen de excessen van het moderne voetbal. Welke koers we hierbij precies gaan varen is ook afhankelijk van wat onze leden belangrijk vinden. Omdat Victoria een supportersbeweging voor en door supporters is kan iedereen iets bijdragen. Ideeën, tips, kritiek, hulp; alles is welkom. Als je goede ideeën hebt voor bijvoorbeeld spandoeken, graag eens wil helpen bij het schilderen van een spandoek of anderszins binnen Victoria actief wilt zijn ben je van harte welkom. Verder willen we voor volgend seizoen als gezegd de aanwezigheid bij het vooroverleg continueren. Lijkt het je interessant hierbij te zijn en hiervan verslag te doen, laat je horen! Ook als je ideeën hebt voor merchandising of als je een mooi ontwerp kunt maken, laat het ons weten!

Om de zomerstop maximaal te benutten en ons goed voor te bereiden op het nieuwe seizoen zijn we benieuwd naar jullie mening over Supportersbeweging Victoria Alkmaar. Om ons ook in 2010-2011 weer te laten zien is het belangrijk om te weten wat jullie tot nu toe vinden van Victoria, maar vooral ook wat Victoria in jullie ogen nog zou moeten doen. We verzoeken je dan ook onderstaande vragen te beantwoorden via het reactiesysteem of op te sturen naar info@victoria-alkmaar.nl, zodat we met alle antwoorden verder kunnen! Aanvullende opmerkingen zijn altijd welkom.

1. Waarom ben je wel/geen lid van Victoria Alkmaar?
2. Wat zou jij Victoria Alkmaar willen zien realiseren?
3. Hoe zouden we dit volgens jou kunnen bereiken?

Alvast hartelijk dank voor de inzet. Op naar het volgende seizoen!

Bestuur Supportersbeweging Victoria Alkmaar
http://www.victoria-alkmaar.nl

Geplaatst op in Nieuws Reageer

Gillus R.I.P.

Geplaatst op in Nieuws Reageer

Steward: van beveiliger naar gastheer

Het gesprek van Victoria met een aantal stewards kondigde zich reeds op de forumavond in januari aan, en heeft maandagavond plaatsgevonden in de bestuurskamer van het AZ Stadion. Namens AZ schuiven veiligheidscoördinator Rob Koning, supporterscoördinator Guido Florijn en sectorhoofden Etienne Noter, Francisca Lautenschutz en Piet van Tiel aan. Ook Victoria is met vijf man vertegenwoordigd, twee bestuursleden en drie leden.

De reden van het gesprek is de vertroebelde relatie tussen supporters en stewards. Om te beginnen wordt door ons uitgelegd wat de pijnpunten zijn. Stewards lijken puur de taak te hebben om ‘hooligans’ in de gaten te houden en het stadion te beveiligen, in plaats van gastheer te zijn voor de supporters van een van de meest brave clubs van Nederland. Door supporters worden stewards veelal als ‘vijand’ gezien, en ontstaat een wij-zij tegenstelling. Onder andere het grotere en meer anonieme nieuwe stadion en veel nieuwe stewards hebben hier aan bijgedragen. Het grote aantal stewards dat naar de tribune staat te kijken en in oortjes praat geeft de supporter het onprettige gevoel constant haarscherp in de gaten gehouden te worden. De soms vijandige en dreigende manier waarop stewards supporters aanspreken stuit eveneens veel supporters  tegen de borst. Bij AZ, een club waar weinig tot geen ongeregeldheden plaatsvinden, zou dit toch vriendelijker moeten kunnen?

Hoewel de stewards het wij-zij gevoel niet herkennen, erkennen ze dat de stewards zich meer op het gastheerschap moeten richten. Binnenkort vindt er dan ook al een evaluatie plaats waarbij het geheel zal draaien om het gastheerschap. Men erkent dat er problemen zijn tussen stewards en supporters, en wijt dit voornamelijk aan de vele verschillende soorten mensen die in de organisatie werken. Met de verhuizing naar het nieuwe stadion is het aantal stewards, net als het aantal toeschouwers, ongeveer verdubbeld. Dit ging met name in de eerste jaren gepaard met enige aanpassingsproblemen. De organisatiestructuur is al enigszins aangepast door drie personen als sectorhoofd aan te wijzen. Deze drie personen bestrijken samen alle vier tribunes, en sturen hoofdstewards aan die vervolgens de overige stewards instrueren. Verder heeft de ene steward meer ervaring en kunde dan de andere. Dit zorgt soms voor problemen, als stewards uit onkunde, gebrek aan feeling met supporters en soms uit angst buitenproportioneel fel reageren of onterecht dreigen met bijvoorbeeld stadionverboden.

Omdat van de 140 (richtlijn KNVB: 1 steward op 100 supporters) in het stadion aanwezige stewards bijna driekwart nieuw is vergeleken met vijf jaar geleden is het contact en het ‘kennen en gekend worden’ tussen stewards en supporters een stuk minder dan voorheen in de Alkmaarderhout. Veel bekende stewards zijn in het nieuwe stadion hoofdsteward geworden, terwijl de gewone stewards veelal nieuwe gezichten zijn. Hierdoor gaat het onderlinge corrigeren niet zo gemakkelijk als voorheen, iets wat nog wel het geval is bij uitwedstrijden. Hier gaan de ervaren en bekende stewards mee, waardoor de onderlinge sfeer beter is. Een ander punt is dat veel gevoerd beleid, in tegenstelling tot bij veel andere clubs, niet of nauwelijks op papier is vastgelegd. Dit zal in de toekomst wel beter gedaan worden, waarbij ook Victoria op de hoogte zal worden gehouden van het vastgelegde beleid.

Het grote aantal stewards dat beneden bij de Ben Side naar boven staat te staren is eveneens veel supporters een doorn in het oog. De stewards erkennen dit probleem, en proberen dit anders op te lossen. Het blijft echter wel nodig de tribunes in de gaten te houden via stewards, omdat camera’s lang niet de gehele tribune gedetailleerd kunnen bekijken. Ook de stewards die op de trappen staan komen ter sprake. De meeste stewards die hier staan hebben weinig affiniteit met de supporters, waardoor snel irritaties ontstaan. Men zal dit proberen op te lossen door zoveel mogelijk ervaren en bekende stewards op deze plekken te positioneren. Onze suggestie om helemaal geen stewards op de trappen te laten staan en de supporters de kans te geven zelf onderling te corrigeren wordt terzijde geschoven. Contact tussen stewards en supporters is goed, en als er stewards op de tribune staan kan bovendien in een vroeg stadium ingegrepen en gecorrigeerd worden, voordat het uit de hand loopt. AZ is er trots op dat er hier stewards op de tribune kunnen staan, iets wat bij clubs als Feyenoord en Utrecht niet mogelijk is. Bovendien draait de stewardorganisatie van AZ nog veelal op vrijwilligers, in tegenstelling tot andere clubs die beveiligers inhuren en hiermee helemaal onbekend zijn met de supporters.

In het bijna twee uur durende gesprek hebben wij kunnen aangeven wat er volgens ons beter kan, en hebben de stewards hun visie hierop kunnen geven. Op de bijeenkomst wordt zowel door ons als door de stewards met een goed gevoel teruggekeken. Tevens lijkt het ons allemaal een goed idee deze bijeenkomst jaarlijks te herhalen, om te kijken of er daadwerkelijk positieve veranderingen te zien zijn geweest en om te kijken wat er wederom beter kan. Eén van de problemen is onwetendheid bij supporters door een gebrek aan openheid en communicatie van de stewards. Door duidelijke richtlijnen te maken en het gevoerde beleid uit te leggen wordt het wederzijds begrip al vergroot. Met dit gesprek en dit verslag hopen wij hier een aanzet toe te hebben gegeven. Mochten er gedurende het seizoen problemen zijn met stewards is het altijd mogelijk dit bij een van de drie sectorhoofden te melden, tijdens wedstrijden of na afloop. Hierdoor kan er meteen concreet naar het probleem gekeken worden. Anders is het ook mogelijk de klacht bij Victoria neer te leggen, waarna wij met de betrokkenen zullen kijken hoe dit in de toekomst anders kan. Een betere relatie tussen supporters en stewards, toch ook supporters, is immers in ieders belang.

Geplaatst op in Nieuws Reageer